Recientemente anunciamos que el broker de opciones binarias iOption había obtenido la licencia de CySEC, lo cual seguramente iba a mejorar la calidad de los servicios de la compañía así como su popularidad como uno de los mejores brokers del sector. Sin embargo, el pasado 8 de noviembre del 2013, los directivos de iOption informaron a sus empleados que la empresa iba a cerrar y a finalizar sus operaciones y además que no iba a pagar los salarios del mes previo hasta el próximo 10 de noviembre.

El personal fue enviado a sus hogares y se les informó que podían regresar el domingo, y que un representante legal de la compañía estaría disponible para contestar sus preguntas. Inmediatamente, los correos electrónicos de los empleados fueron deshabilitados y el acceso a cualquier programa de trabajo y equipo fue denegado. Hasta el momento, no ha habido notificación oficial de iOption a los miembros del personal en relación a su situación. Lo mismo se puede decir con respecto a los clientes que tienen una cuenta de trading con este broker. De acuerdo a los rumores, el domingo no hubo ningún abogado presente y los directivos, que hace unas cuantas semanas atrás, prometieron que el salario de todos los empleados serían pagados, informaron al personal que un posible acuerdo estaba siendo desarrollado, pero igualmente enviaron a todos los empleados a casa sin ningún pago ni información adicional.

A una semana de esta sorprendente noticia, los sitios web de iOption todavía continúan funcionando, pero la función para el depósito de fondos ha sido deshabilitada. El sitio web del programa de afiliados también continúa activo. Por el momento, ni los directivos ni los dueños d ela compañía han emitido declaraciones públicas a pesar de que han pasado días en reuniones a puertas cerradas. Lo único que se sabe a ciencia cierta es de un correo electrónico escrito por el CFO de iOption a un escritor del sitio FXEmpire en el cual afirmó que la compañía estaba en bancarrota. Aparte de esto, no ha salido a la luz nueva información.

Origen de los problemas de iOption

Los problemas de este broker empezaron a emerger a inicios de octubre del 2013, cuando la compañía no pudo pagarles a sus proveedores de servicios. Conforme sus negocios empezaron a perder impulso dado que muchos de sus asociados y afiliados comenzaron a focalizar sus esfuerzos en la promoción de otras compañías competidoras, los depósitos también empezaron a disminuir. Al reducirse el volumen de los depósitos, los traders comenzaron a quejarse acerca de la lentitud de sus retiros de fondos. Esto comenzó a crear una bola de nieve la cual fue creciendo conforme se acumulaban más y más problemas.

Para mediados del mes, el personal estaba preocupado y demandando respuestas. Los directores ejecutivos le dijeron al personal que había algunos problemas pero un nuevo inversor llegaría dentro de poco y las cosas iban a mejorar. La Directiva garantizó al personal que sus salarios estaban protegidos.

En el transcurso de las siguientes semanas, las partes interesadas entraban y salían de las oficinas de iOption todos los días esperando una solución definitiva, y cada día se producían nuevos rumores y promesas por parte del equipo de gestión de la empresa. Al llegar el mes de enero, los miembros del personal comenzaron a preocuparse aún más, ya que había cada vez más quejas de clientes/depositantes y cancelaciones de cuentas. Aún en estas condiciones, recibieron más promesas. El personal continuó trabajando diligentemente para resolver los problemas. A pesar de las promesas y garantías, los salarios no fueron pagados. Por lo que se sabe hasta ahora, el personal no ha sido oficialmente despedido. Ninguna persona asociada con iOption ha emitido más detalles, contactos u otra información. Ahora, los que están realmente preocupados son los clientes que aún tienen una cuenta de trading con este broker, ya que no tienen idea de lo que va a pasar con sus fondos.

¿Qué tan fuerte puede resultar la quiebra de iOption para el sector de las opciones binarias?

Ciertamente, esta noticia va a tener impacto en el sector, ya que iOption era uno de los brokers de opciones binarias de mayor antiguedad y confiabilidad. De hecho, era uno de los que contaba con mejor reputación, lo cual se vió acrecentado cuando se dio a conocer que había obtenido la licencia de CySEC.

Sin embargo, con lo ocurrido seguramente muchos inversores comenzaran a cuestionarse acerca de la fiabilidad del sector de las opciones binarias y probablemente experimentaran dudas a la hora de colocar sus dinero en una de estas compañías.

¿Cual es mi opinión personal al respecto? Considero que este sector está pasando por una etapa similar a la que atravesó el sector de los brokers de Forex. Seguramente muchos traders recordarán que hace unos años se produjo una explosión de brokers ligados al mercado Forex debido a la popularidad cada vez mayor que tenía este. Muchos de estos brokers eran Market Makers que no contaban con el capital ni los recursos para operar efectivamente y ser rentables a largo plazo, algunos incluso recurrían a prácticas poco éticas como medio para aumentar sus ganancias (manipulación de precios, cierres arbitrarios de cuentas, etc). Como resultado, muchas de estas compañías terminaron por cerrar, otras fueron bajo acusaciones graves y al final muchos traders terminaron perdiendo sus fondos.

No obstante, en la actualidad, esta depuración dejó una cierta cantidad de brokers de Forex los cuáles destacan por la calidad de sus servicios y su confiabilidad. Estas compañías le ofrecen a sus clientes un mayor grado de confianza que hasta hace unos pocos años era difícil de encontrar en el sector. En muchos casos, estos brokers están debidamente regulados.

En el caso de las opciones binarias, el sector ha experimentado un crecimiento sin precedentes que ha visto la aparición de cierto número de brokers que son cuando menos dudosos en la forma en que operan. Esto ha llevado a que el mismo sector esté tratando de adquirir un mayor grado de formalidad que le pueda brindar a los traders un mayor nivel de seguridad. Este esfuerzo ha llevado a algunos brokers a iniciar procesos para obtener la licencia y regulación de organismos como CySEC de Chipre o la Financial Conduct Authority del Reino Unido. Tal es el caso de iOption. A pesar de esto, el sector aún es relativamente joven y le falta desarrollarse un poco más, por lo cual probablemente este no será el único caso de este tipo que veremos, tal como ocurrió en el mercado Forex.

Con todo, esto no significa que los traders deben evitar por completo los brokers de opciones binarias, ya que existen compañías en este sector que son completamente legítimas y que ofrecen servicios de alta calidad a sus clientes. Los traders interesados en estos instrumentos pueden encontrar brokers confiables capaces de llenar sus expectativas.

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