Historia

Hay una diferencia importante entre lo que se conoce como «Gran Bretaña» y el «Reino Unido». La primera es Inglaterra, Gales y Escocia, es decir, toda la isla más grande a la derecha de la imagen anterior, mientras que la segunda incluye a Irlanda del Norte, que es parte de la isla más pequeña a la izquierda, que comprende Irlanda.

Este no fue siempre el caso. Hasta 1927, cuando la República de Irlanda se convirtió en un estado independiente, esta separación no existía y el término «Reino Unido» cubría esencialmente ambas islas. Sin profundizar en la política de la división Norte-Sur, digamos que, por diversas razones, Irlanda del Norte prefiere ser parte del Reino Unido, mientras que la República de Irlanda desea ser independiente. Las cosas no siempre fueron fáciles entre los dos, con problemas en la frontera, y aproximadamente 3,500 personas muertas durante el período 1970-1998 antes de que se alcanzara el acuerdo de Viernes Santo.

Irlanda y el Brexit

Volviendo a los aspectos económicos del Brexit, debido a la independencia de Irlanda, y la opción de Irlanda del Norte de permanecer en el Reino Unido, el único lugar donde el Reino Unido tiene una frontera física con Irlanda, y posteriormente con la UE, es donde ambos se encuentran. Mientras el Reino Unido sea (o haya sido) parte de la UE, el intercambio de bienes y servicios entre las dos partes de la isla está (casi) libre de restricciones, ya que las reglas comunes del mercado sugieren que los productos no necesitan ser inspeccionados por las costumbres y normas.

¿Que podría ocurrir?

Si (o una vez) el Reino Unido abandona la UE, las dos partes de Irlanda se encontrarán en un régimen aduanero y regulatorio diferente, lo que significaría que los productos se controlarían en la frontera. El problema es que ni la UE ni el Reino Unido estarían contentos con tal desarrollo.

Desde el punto de vista del Reino Unido, esto se encuentra dentro de sus líneas rojas actuales, es decir, que busca recuperar el control fronterizo y abandonar la unión aduanera. En lo que respecta a la UE, esta «barrera» solo podría aplicarse a Irlanda del Norte, es decir, no tiene sentido que el Reino Unido abandone la UE y que todavía pueda comerciar libremente con ella. Esto no es aceptable para el Reino Unido, ya que establecería efectivamente sus fronteras aduaneras y reglamentarias en el medio del mar entre las dos islas, lo que limitaría el alcance de su poder.

El problema también es más político de lo que parece: a medida que la UE promovía la condición sin fronteras entre las dos partes de Irlanda, era mucho más fácil mantener la paz en la región, ya que el comercio creaba las condiciones para establecer vínculos más estrechos. Si se restablece una frontera dura, muchos temen que se puedan reavivar las tensiones, ya que los «unionistas» ahora no podrían moverse libremente por la isla.

Posibles escenarios del Brexit

La solucion propuesta

De acuerdo con el comunicado de noviembre de la Comisión Europea, las dos regiones acordaron que el problema de la frontera irlandesa puede retrasarse hasta el 31 de diciembre de 2020, sin que haya una frontera «dura» hasta entonces. Esto significaría efectivamente una continuación del actual territorio aduanero común de la UE y el Reino Unido, es decir, que el Reino Unido seguirá alineando sus normas con la legislación de la UE. Para julio de 2020, el Reino Unido y la UE deberían ratificar un acuerdo que reemplazaría la barrera, ya sea en su totalidad o en parte, antes de la fecha límite del 31 de diciembre.

Este lunes 11 de marzo, las pequeñas concesiones hechas por la UE, básicamente sugieren que el Reino Unido y la UE tienen el derecho de plantear una disputa formal entre sí, si una de las partes trata de mantener a la otra atada a un acuerdo sin respaldo.

¿Que podemos esperar en el futuro?

Si bien estas concesiones parecen ser legalmente vinculantes, como comenta Theresa May, aún queda por ver si realmente marcarán una diferencia, ya que el Fiscal General del Reino Unido comenta que el país no tendría formas legales de salir del acuerdo; demostrar que la UE pretende mantener al Reino Unido vinculado es bastante subjetivo y, por lo tanto, difícil.

Por otro lado, esto, en teoría, proporcionaría una solución interesante para el Reino Unido, dado que puede mantener tanto la unión aduanera como también tener su propio poder sobre la frontera/legislación/inmigración. Aun así, los Brexiteers duros lo considerarían una derrota ya que la decisión fue una separación total de la UE.

La única certeza es que habrá una votación hoy, en la que se verá si el acuerdo revisado de May logra convencer a 116 miembros del parlamento para que cambien de bando para que sea aceptado. Solo para darnos una idea de lo difícil que sería eso, las probabilidades estimadas de que el Reino Unido deje la Unión Europea sin un acuerdo antes del 1 de abril han aumentado desde principios de mes. Si se vuelve a rechazar el acuerdo, la próxima votación, que tendrá lugar mañana, tratará directamente sobre la aceptación de un Brexit sin acuerdo.

Fuente de información:

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