Una de las principales características de Bitcoin (BTC) es que su suministro de monedas es limitado. El inventor de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, el nombre anónimo utilizado por los creadores de la criptomoneda Bitcoin, diseñó la criptomoneda esencialmente como oro digital y limitó el suministro máximo de Bitcoin para imitar la cantidad finita de oro físico.

El número máximo de bitcoins que se pueden emitir (minar) es de 21 millones. Se agregan nuevos bitcoins al suministro de Bitcoin aproximadamente cada 10 minutos, que es la cantidad de tiempo promedio que lleva crear un nuevo bloque de Bitcoin. Por diseño, la cantidad de bitcoins acuñados por bloque se reduce en un 50% después de cada 210,000 bloques, o aproximadamente una vez cada cuatro años.

  • El suministro total máximo de Bitcoin es de 21 millones.
  • Es probable que la cantidad de Bitcoins emitidos nunca alcance los 21 millones debido al uso de operadores de redondeo en el código base de Bitcoin.
  • Cuando el suministro de Bitcoin alcance su límite predeterminado, no se generarán bitcoins adicionales. Es probable que los mineros de Bitcoin obtengan ingresos solo de las tarifas de transacción.

21 millones de BTC minados

¿Llegará alguna vez el número de bitcoins a 21 millones?

No se espera que el número total de bitcoins emitidos alcance los 21 millones. Esto se debe a que la red Bitcoin utiliza operadores de desplazamiento de bits, operadores aritméticos que redondean algunos puntos decimales al entero más pequeño más cercano.

Este redondeo hacia abajo puede ocurrir cuando la recompensa del bloque por producir un nuevo bloque de Bitcoin se divide por la mitad y se calcula la cantidad de la nueva recompensa. Esa recompensa se puede expresar en satoshis, donde un satoshi equivale a 0,00000001 bitcoins. Debido a que un satoshi es la unidad de medida más pequeña en la red de Bitcoin, no se puede dividir por la mitad. La cadena de bloques de Bitcoin, cuando se le asigna la tarea de dividir un satoshi por la mitad para calcular una nueva cantidad de recompensa, se programa, utilizando operadores de desplazamiento de bits, para redondear hacia abajo al entero entero más cercano. Este redondeo sistemático hacia abajo de las recompensas del bloque de Bitcoin, en fracciones de satoshis, es por eso que es probable que el número total de bitcoins emitidos sea ligeramente inferior a 21 millones.

Para enero de 2022, ya se han emitido 18,9 millones de bitcoins, con alrededor de 2,1 millones de bitcoins aún por minar.

Dado que el número de nuevos bitcoins emitidos por bloque disminuye a la mitad aproximadamente cada cuatro años, no se espera que el bitcoin final se genere hasta el año 2140. El número de nuevos bitcoins producidos por bloque era de 50 cuando se lanzó Bitcoin por primera vez, y desde entonces la cantidad de bitcoins producidos por bloque disminuyó a 6,25 a partir de mayo de 2020.

Aunque se puede acuñar un máximo de 21 millones de bitcoins, es probable que la cantidad de bitcoins en circulación se mantenga sustancialmente por debajo de ese número. Los titulares de bitcoins pueden perder el acceso a sus bitcoins, por ejemplo, al perder las claves privadas de sus billeteras de Bitcoin o fallecer sin compartir los detalles de su billetera. Un estudio de junio de 2020 realizado por la firma forense de criptomonedas Chainalysis estima que hasta el 20 % de los Bitcoin ya emitidos pueden perderse de forma permanente.

¿Cuántos Bitcoins se han minado hasta ahora?

Para enero de 2022, ya se han minado 18,9 millones de bitcoins, con alrededor de 2,1 millones de bitcoins aún por liberar. El suministro total de Bitcoin tiene un tope de 21 millones.

¿Cuánto tiempo se tarda en minar un Bitcoin?

El tiempo que lleva minar un Bitcoin depende de la cantidad de la recompensa del bloque, o de cuántos Bitcoins nuevos se pagan a los criptomineros por generar un nuevo bloque de Bitcoin. La recompensa por bloque actual es de 6,25 Bitcoins, y se produce un bloque nuevo aproximadamente cada 10 minutos. Se mina un nuevo bitcoin en promedio cada 1,6 minutos.

¿Qué sucederá con las tarifas de minería cuando se alcance el límite de suministro de Bitcoin?

Las tarifas de minería de Bitcoin desaparecerán cuando el suministro de Bitcoin alcance los 21 millones. Es probable que los mineros obtengan ingresos sólo de las tarifas de procesamiento de transacciones, en lugar de una combinación de recompensas por bloque y tarifas de transacción.

Por lo tanto, los mineros verán sus ganancias reducidas ya que dependerán exclusivamente de las tarifas de transacción en la red, lo que podría tener distintas consecuencias para mineros e inversores.

¿Qué sucederá después de que sean minados los 21 millones de Bitcoin?

Una vez que se alcance el número máximo de bitcoins, incluso si ese número finalmente es ligeramente inferior a 21 millones, no se emitirán nuevos bitcoins. Las transacciones de Bitcoin seguirán siendo agrupadas en bloques y procesadas, y los mineros de Bitcoin seguirán siendo recompensados, pero probablemente solo con tarifas de procesamiento de transacciones.

Es probable que los mineros de Bitcoin se vean afectados cuando los 21 millones de monedas sean minadas, pero la forma en que se verán afectados depende en parte de cómo evoluciona Bitcoin como criptomoneda. Si la cadena de bloques de Bitcoin en 2140 procesa muchas transacciones, entonces los mineros de Bitcoin aún pueden generar ganancias solo con las tarifas de procesamiento de transacciones.

Si Bitcoin en 2140 sirve en gran medida como una reserva de valor, en lugar de ser usada como una divisa de uso diario como el dólar o el euro, entonces todavía es posible que los mineros obtengan ganancias, incluso con bajos volúmenes de transacciones y la desaparición de las recompensas por el procesamiento de bloques de transacciones. Los mineros pueden cobrar altas tarifas de transacción para procesar transacciones de alto valor o grandes lotes de transacciones, con cadenas de bloques de «capa 2» más eficientes como Lightning Network trabajando en conjunto con la cadena de bloques de Bitcoin para facilitar las operaciones diarias de bitcoin.

Pero si la minería de Bitcoin en ausencia de recompensas a partir del 2140 deja de ser rentable de manera confiable, entonces pueden ocurrir algunos resultados negativos:

  • Los mineros forman grandes cárteles: los grupos de mineros pueden coludirse en un intento de controlar los recursos mineros y exigir tarifas de transacción más altas.
  • Se produce minería egoísta: los mineros que participan en la minería egoísta se confabulan para ocultar nuevos bloques válidos y luego los liberan como bloques huérfanos que no están confirmados por la red de Bitcoin. Esta práctica puede aumentar los tiempos de procesamiento de los bloques y garantizar que se paguen altas tarifas por los nuevos bloques cuando finalmente se liberen en la cadena de bloques.

Conclusiones

¿Funcionará Bitcoin como una moneda tradicional como el dólar o como un activo de reserva de valor en 2140? El ecosistema de Bitcoin todavía se está desarrollando, lo que hace posible, sino probable, que Bitcoin siga evolucionando en las próximas décadas. Pero independientemente de cómo evolucione Bitcoin, no se lanzarán nuevos bitcoins después de que se alcance el límite de 21 millones de monedas. Es probable que alcanzar este límite de suministro tenga el mayor impacto en los mineros de Bitcoin, pero es posible que los inversores de Bitcoin también experimenten impactos negativos.