¿Qué es la deflación?

La deflación es una disminución general de los precios de bienes y servicios, típicamente asociada con una contracción en la oferta de dinero y crédito en la economía. Durante la deflación, el poder adquisitivo de la moneda aumenta con el tiempo.

La deflación ocurre cuando el cambio en los precios se vuelve negativo. En la actualidad, las economías de la Eurozona están luchando contra la deflación, y el Banco Central Europeo (BCE) incluso ha estado tomando medidas extraordinarias como la aplicación de flexibilización cuantitativa.

Pero, ¿cuál es el problema con la deflación?

  • La deflación es cuando los niveles generales de precios en un país están cayendo, a diferencia de la inflación que ocure cuando los precios suben.
  • Si se produce la deflación, la gente elige conservar los ahorros en lugar de gastarlos hoy, ya que los precios serán más bajos mañana, incluso más bajos la próxima semana, e incluso más bajos en un mes
  • Como resultado, puede producirse un círculo vicioso que arrastra a una economía a una recesión o depresión a medida que la actividad económica se detiene.
  • La deflación generalmente se asocia con una contracción en la oferta de dinero y crédito, pero los precios también pueden caer debido al aumento de la productividad y las mejoras tecnológicas.
  • Si la economía, el nivel de precios y la oferta monetaria experimentan deflación o inflación, cambia el atractivo de las diferentes opciones de inversión.

Causas y consecuencias de la deflación

Los cambios en los precios al consumidor son estadísticas económicas compiladas en la mayoría de las naciones al comparar los cambios en los precios de un conjunto de bienes y productos diversos con un índice. En los Estados Unidos, el Índice de Precios al Consumidor (IPC) es el índice más comúnmente referenciado para evaluar las tasas de inflación. Cuando el cambio en los precios en un período es menor que en el período anterior, el índice IPC ha disminuido, lo que indica que la economía está experimentando deflación.

La deflación hace que los costos nominales de capital, mano de obra, bienes y servicios caigan, aunque sus precios relativos pueden permanecer sin cambios. La deflación ha sido una preocupación popular entre los economistas durante décadas. A primera vista, la deflación beneficia a los consumidores porque pueden comprar más bienes y servicios con el mismo ingreso nominal a lo largo del tiempo.

Inicialmente se podría pensar que una disminución general de los precios es algo bueno porque les da a los consumidores un mayor poder adquisitivo. Hasta cierto punto, las caídas moderadas en ciertos productos, como alimentos o energía, tienen algún efecto positivo en el gasto del consumidor. Sin embargo, una caída general y persistente de los precios puede tener graves efectos negativos sobre el crecimiento y la estabilidad económica.

En realidad, no todos ganan con precios más bajos y los economistas a menudo están preocupados por las consecuencias de la caída de los precios en varios sectores de la economía, especialmente en asuntos financieros. En particular, la deflación puede perjudicar a los prestatarios, que pueden estar obligados a pagar sus deudas en dinero que vale más que el dinero prestado, así como a cualquier participante del mercado financiero que invierta o especule sobre la perspectiva de un aumento de los precios.

Causas de deflación

Por definición, la deflación monetaria solo puede ser causada por una disminución en la oferta de dinero o instrumentos financieros canjeables por dinero. En los tiempos modernos, la oferta monetaria está más influenciada por los bancos centrales, como la Reserva Federal. Cuando la oferta de dinero y crédito cae, sin una disminución correspondiente en la producción económica, los precios de todos los bienes tienden a caer. Los períodos de deflación ocurren más comúnmente después de largos períodos de expansión monetaria artificial. A principios de la década de 1930 fue la última vez que se experimentó una deflación significativa en los Estados Unidos. El principal contribuyente a este período deflacionario fue la caída de la oferta monetaria luego de quiebras bancarias catastróficas. Otras naciones, como Japón en la década de 1990, han experimentado deflación en los tiempos modernos.

El economista de renombre mundial Milton Friedman argumentó que bajo una política óptima, en la cual el banco central busca una tasa de deflación igual a la tasa de interés real de los bonos del gobierno, la tasa nominal debería ser cero, y el nivel de precios debería caer constantemente a la tasa real. de interés. Su teoría dio origen a la regla de Friedman, una regla de política monetaria.

Sin embargo, la disminución de los precios puede ser causada por una serie de otros factores: una disminución en la demanda agregada (una disminución en la demanda total de bienes y servicios) y una mayor productividad. Una disminución en la demanda agregada generalmente resulta en precios posteriores más bajos. Las causas de este cambio incluyen la reducción del gasto público, el fracaso del mercado de valores, el deseo del consumidor de aumentar los ahorros y el endurecimiento de las políticas monetarias (tasas de interés más altas).

La caída de los precios también puede ocurrir naturalmente cuando la producción de la economía crece más rápido que la oferta de dinero circulante y crédito. Esto ocurre especialmente cuando la tecnología aumenta la productividad de una economía, y a menudo se concentra en bienes e industrias que se benefician de las mejoras tecnológicas. Las empresas operan de manera más eficiente a medida que avanza la tecnología. Estas mejoras operativas conducen a menores costos de producción y ahorros de costos transferidos a los consumidores en forma de precios más bajos. Esto es distinto pero similar a la deflación general de precios, que es una disminución general en el nivel de precios y un aumento en el poder adquisitivo del dinero.

La deflación de precios a través del aumento de la productividad es diferente en industrias específicas. Por ejemplo, podemos considerar cómo el aumento de la productividad afecta al sector tecnológico. En las últimas décadas, las mejoras en la tecnología han resultado en reducciones significativas en el costo promedio por gigabyte de datos. En 1980, el costo promedio de un gigabyte de datos fue de $437,500; para 2010, el costo promedio fue de tres centavos. Esta reducción hizo que los precios de los productos manufacturados que usan esta tecnología también cayeran significativamente.

La deflación y las receciones

La deflación ocurre típicamente durante y después de períodos de crisis económica. Cuando una economía experimenta una recesión o depresión severa, la producción económica se desacelera a medida que la demanda de consumo y la inversión caen.

Esto conduce a una disminución general de los precios de los activos, ya que los productores se ven obligados a liquidar los inventarios de productos que la gente ya no quiere comprar. Tanto los consumidores como los inversores comienzan a conservar reservas de dinero líquido para amortiguar las pérdidas financieras. A medida que se ahorra más dinero, se gasta menos dinero, lo que disminuye aún más la demanda agregada.

En este punto, las expectativas de las personas sobre la inflación futura se reducen y comienzan a acumular dinero. ¿Por qué gastar hoy cuando la expectativa es que podría comprar efectivamente más cosas mañana? ¿Y por qué gastar mañana cuando las cosas pueden ser incluso más baratas en una semana?

La deflación cambia el financiamiento de deuda y capital

La deflación hace que sea menos económico para los gobiernos, las empresas y los consumidores utilizar el financiamiento mediante deuda. Sin embargo, la deflación aumenta el poder económico de la financiación de capital basada en el ahorro.

Desde el punto de vista de un inversor, las empresas que acumulan grandes reservas de efectivo o que tienen relativamente poca deuda son más atractivas bajo un periodo de deflación. Lo contrario es cierto para las empresas altamente endeudadas con pocas tenencias de efectivo. La deflación también alienta los rendimientos crecientes y aumenta la prima de riesgo necesaria en los valores.

Ciclo vicioso de la deflación

La deflación y la espiral deflacionaria

A medida que la producción se desacelera para acomodar la menor demanda, las compañías reducen su fuerza laboral, aumentando el desempleo. Estas personas desempleadas pueden tener dificultades para encontrar nuevo trabajo durante una recesión y probablemente agotarán sus ahorros para llegar a fin de mes, y eventualmente incumplirán varias obligaciones de deuda como hipotecas, préstamos para automóviles, préstamos estudiantiles y tarjetas de crédito.

La acumulación de deudas incobrables se extiende por la economía hasta el sector financiero que debe descartarlas como pérdidas. A medida que los balances de los bancos se vuelven más inestables, los depositantes buscan retirar sus fondos como efectivo en caso de que el banco falle.

Puede producirse una corrida bancaria, a través de la cual se realizan demasiados retiros, y el banco ya no puede cumplir con sus propias obligaciones. Las instituciones financieras comienzan a colapsar, eliminando la muy necesaria liquidez del sistema y también reduciendo la oferta de crédito para aquellos que buscan nuevos préstamos.

Los bancos centrales a menudo reaccionan promulgando una política monetaria laxa o expansiva. Esto incluye reducir el objetivo de tasas de interés y bombear dinero a la economía a través de operaciones de mercado abierto, comprando bonos del Tesoro en el mercado abierto a cambio de dinero recién creado.

Si estas medidas no logran estimular la demanda y el crecimiento económico, los bancos centrales pueden emprender una flexibilización cuantitativa comprando activos privados más riesgosos en el mercado abierto. El banco central también puede intervenir como prestamista de último recurso si el sector financiero se ve severamente obstaculizado por tales eventos.

Los gobiernos también emplearán una política fiscal expansiva al reducir los impuestos y aumentar el gasto público. Sin embargo, el problema con la reducción de impuestos en un período de precios bajos y alto desempleo es que los ingresos fiscales generales disminuirán, limitando la capacidad del gobierno para operar a plena capacidad.

La espiral deflacionaria

Una espiral deflacionaria ocurre cuando este ciclo se sale de control. Se produce durante períodos de crisis económica, como una recesión o depresión, a medida que la producción económica se desacelera y la demanda de inversión y consumo se agota. Esto puede conducir a una disminución general de los precios de los activos, ya que los productores se ven obligados a liquidar inventarios que la gente ya no quiere comprar.

Los consumidores y las empresas comienzan a aferrarse a las reservas de dinero líquido para amortiguar más sus pérdidas financieras. A medida que se ahorra más dinero, se gasta menos dinero, lo que disminuye aún más la demanda agregada. En este punto, las expectativas de las personas con respecto a la inflación futura también se reducen y comienzan a acumular dinero.

Los consumidores tienen menos incentivos para gastar dinero hoy cuando pueden esperar razonablemente que su dinero tenga más poder adquisitivo mañana.

Puntos de vista cambiantes sobre el impacto de la deflación

Después de la Gran Depresión, cuando la deflación monetaria coincidió con el alto desempleo y el aumento de los impagos, la mayoría de los economistas creían que la deflación era un fenómeno adverso. A partir de entonces, la mayoría de los bancos centrales ajustaron la política monetaria para promover aumentos consistentes en la oferta monetaria, incluso si promovieron la inflación crónica de precios y alentaron a los deudores a endeudarse demasiado.

El economista británico John Maynard Keynes advirtió contra la deflación, ya que creía que contribuía al ciclo descendente del pesimismo económico durante las recesiones cuando los propietarios de los activos vieron caer sus precios, y así redujeron su disposición a invertir. El economista Irving Fisher desarrolló una teoría completa para las depresiones económicas basada en la deflación de la deuda. Fisher argumentó que la liquidación de las deudas después de un shock económico negativo puede inducir una mayor reducción en la oferta de crédito en la economía, lo que puede conducir a una deflación que a su vez ejerce aún más presión sobre los deudores, lo que lleva a aún más liquidaciones y una espiral depresión.

En los últimos tiempos, los economistas han cuestionado cada vez más las viejas interpretaciones sobre la deflación, especialmente después del estudio de 2004 de los economistas Andrew Atkeson y Patrick Kehoe. Después de revisar 17 países en un período de 180 años, Atkeson y Kehoe encontraron 65 de 73 episodios de deflación sin recesión económica, mientras que 21 de 29 depresiones no tuvieron deflación. Ahora, existe una amplia gama de opiniones sobre la utilidad de la deflación y la deflación de precios.

Conclusiones

Un poco de inflación es buena para el crecimiento económico, alrededor del 2% al 3% al año. Pero, cuando los precios comienzan a caer después de una recesión económica, la deflación puede provocar una crisis aún más profunda y grave.

A medida que los precios caen, la producción se ralentiza y los inventarios se liquidan. La demanda cae y el desempleo aumenta. La gente elige acumular dinero en lugar de gastar porque esperan que los precios bajen aún más en el futuro. Los incumplimientos en el aumento de la deuda, y los depositantes retiran el efectivo en masa, causando un colapso financiero definido por la falta de liquidez y crédito. Los bancos centrales y los gobiernos reaccionan para estabilizar la economía e incentivar la demanda a través de una política fiscal y monetaria expansiva, que incluye métodos no convencionales como la flexibilización cuantitativa.

Con todo, un período deflacionario es peligroso para la economía de un país.