El dólar estadounidense

El dólar estadounidense (USD) es una de las monedas más fuertes del mundo. Es la moneda oficial de los Estados Unidos y de varios otros países. Aunque tiene una historia muy arraigada en los Estados Unidos, el dólar tal como lo conocemos hoy se imprimió por primera vez en 1914.

La impresión comenzó un año después del establecimiento de la Reserva Federal como banco central de la nación con la aprobación de la Ley de la Reserva Federal. Fue entonces cuando la Fed comenzó a emitir notas de la Reserva Federal en denominaciones de $10 con el retrato de Andrew Jackson. Tres décadas después, el dólar se convirtió oficialmente en la moneda de reserva mundial. Sin embargo, su camino hasta llegar hasta este lugar tan preponderante en realidad comenzó poco después de que finalizara la primera impresión de la moneda estadounidense en 1914.

A continuación vamos a explicar cómo el dólar se convirtió en la moneda de reserva mundial.

  • El primer dólar estadounidense se imprimió en 1914 después de la creación del Banco de la Reserva Federal.
  • Los aliados pagaron a Estados Unidos por los suministros en oro durante la Primera Guerra Mundial, lo que llevó a ese país a convertirse en el mayor poseedor de oro.
  • Los países vincularon sus monedas al dólar después de la guerra, poniendo fin al patrón oro.
  • El Fondo Monetario Internacional informó que el 59% de todas las reservas de bancos extranjeros están denominadas en dólares estadounidenses.
  • A pesar de su posición en los mercados globales, el dólar estadounidense. no es la moneda más fuerte del mundo, ya que ocupa el décimo lugar en la lista.

Historia del dólar estadounidense

El primer uso documentado de papel moneda en los Estados Unidos. se remonta a 1690, cuando la Colonia de la Bahía de Massachusetts emitió billetes coloniales. Estos billetes se utilizaron para financiar operaciones militares. No fue sino hasta 1776 que se presentó el primer billete de $2, nueve días antes de la independencia. Nueve años después, en 1785, Estados Unidos adoptó oficialmente el signo del dólar, utilizando como guía el símbolo del peso hispanoamericano.

En 1863, el gobierno estableció la Oficina del Contralor de la Moneda (OCC) y la Oficina Nacional de Moneda. Estas dos agencias se encargaron de manejar los billetes nuevos. La impresión centralizada comienza en la Oficina de Grabado e Impresión en 1869. Antes de esto, las empresas privadas imprimían dinero.

El Tesoro de los Estados Unidos asumió la responsabilidad oficial de emitir la moneda de curso legal de la nación en 1890, más de una década antes de la creación de la Reserva Federal y el dólar tal como lo conocemos hoy.

El estándar de oro

La Ley de la Reserva Federal de 1913 creó el Banco de la Reserva Federal para responder a la falta de fiabilidad y la inestabilidad de un sistema monetario que anteriormente se basaba en billetes emitidos por bancos individuales. Este fue el mismo momento en que la economía de los Estados Unidos se convirtió en la más grande del mundo, superando a la del Reino Unido. Sin embargo, el comercio mundial todavía se centraba en el Reino Unido, ya que la mayoría de las transacciones se realizaban en libras esterlinas.

La mayoría de los países desarrollados vincularon sus monedas al oro como una forma de estabilizar los cambios de divisas. Pero cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, muchos países suspendieron el uso del patrón oro para pagar sus gastos militares con papel moneda, lo que devaluó sus monedas. Gran Bretaña, sin embargo, se aferró al patrón oro para mantener su posición como la principal moneda del mundo y se encontró pidiendo dinero prestado por primera vez durante el tercer año de la guerra.

Estados Unidos se convirtió en el prestamista elegido por muchos países que querían comprar bonos estadounidenses denominados en dólares. Gran Bretaña finalmente abandonó el patrón oro en 1931, lo que diezmó las cuentas bancarias de los comerciantes internacionales que hacían sus transacciones en libras. Para entonces, el dólar reemplazó a la libra como principal moneda de reserva internacional.

El Acuerdo de Bretton Woods

Al igual que en la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial mucho después de que comenzara el combate. Antes de entrar en guerra, Estados Unidos era el principal proveedor de armas y otros bienes de los Aliados. La mayoría de los países pagaron en oro, lo que convirtió a Estados Unidos en el propietario de la mayor parte del oro del mundo al final de la guerra. Esto hizo imposible el regreso al patrón oro por parte de los países que agotaron sus reservas.

Delegados de 44 países aliados se reunieron en Bretton Wood, New Hampshire, en 1944 para idear un sistema de gestión de divisas que no perjudicara a ningún país. La delegación decidió que las monedas del mundo ya no estarían vinculadas al oro, sino que podrían estar vinculadas al dólar estadounidenses. Eso se debe a que el billete verde estaba vinculado al oro.

El acuerdo llegó a conocerse como el Acuerdo de Bretton Woods. Estableció la autoridad de los bancos centrales, que mantendrían tipos de cambio fijos entre sus monedas y el dólar. A su vez, Estados Unidos canjearía dólares estadounidenses por oro a pedido. Los países tenían cierto grado de control sobre las monedas en situaciones en las que los valores de sus propias monedas se volvían demasiado débiles o demasiado fuertes en relación con el dólar. Podían comprar o vender su moneda para regular la oferta monetaria.

El dólar estadounidense se convierte en la moneda de reserva mundial

El dólar estadounidense fue coronado oficialmente como la moneda de reserva mundial y estaba respaldado por las reservas de oro más grandes del mundo gracias al Acuerdo de Bretton Woods. En lugar de reservas de oro, otros países acumularon reservas de dólares estadounidenses. Al necesitar un lugar para almacenar sus dólares, los países comenzaron a comprar valores del Tesoro de los Estados Unidos, que consideraban una reserva segura de dinero.

La demanda de valores del Tesoro, junto con el gasto deficitario necesario para financiar la Guerra de Vietnam y los programas internos de la Gran Sociedad, hizo que Estados Unidos inundara el mercado con papel moneda. Ante la creciente preocupación por la estabilidad del dólar, los países comenzaron a convertir las reservas de dólares en oro.

La demanda de oro era tal que el presidente Richard Nixon se vio obligado a intervenir y desvincular el dólar del oro, lo que condujo a los tipos de cambio flotantes que existen hoy. Aunque ha habido períodos de estanflación, que se define como alta inflación y alto desempleo, el dólar estadounidense se ha mantenido como la moneda de reserva mundial.

El dólar estadounidense en la actualidad

El dólar sigue siendo la moneda de reserva mundial en la actualidad. Los bancos centrales mantienen alrededor del 59% de sus reservas en dólares estadounidenses, según el Fondo Monetario Internacional (FMI). Muchas de las reservas están en efectivo o en bonos estadounidenses, como los bonos del Tesoro estadounidense. La deuda denominada en dólares fuera de los Estados Unidos continúa aumentando, con niveles que alcanzan los $13,4 billones a mediados de 2022.1

La mayoría de la gente creería que esto hace que el dólar sea la moneda más fuerte del mundo. A pesar de su posición en los mercados globales y cuán dependientes son de él, el dólar se ubicó como la décima moneda más fuerte. El dinar kuwaití es la moneda más fuerte en la actualidad, mientras que la libra esterlina y el euro obtuvieron el quinto y octavo lugar respectivamente.

¿Que divisa podría ser la próxima moneda de reserva mundial?

Hay una serie de alternativas que podrían reemplazar al dólar como la próxima moneda de reserva mundial. El euro es la reserva más utilizada después del dólar y podría reemplazar al dólar si las condiciones económicas se mueven a su favor. Pero la Unión Europea (UE) carece de una unidad central de Tesoro, lo que puede dificultar esta tarea. 

El renminbi de China podría superar al dólar, un objetivo que los líderes del país están ansiosos por alcanzar.

Conclusiones

El uso como divisa de reserva del USD se basa en gran medida en el tamaño y la fortaleza de la economía de los Estados Unidos y el dominio de los mercados financieros de ese país. A pesar del gran gasto deficitario, los billones de dólares en deuda y la impresión desenfrenada de dólares estadounidenses, los valores del Tesoro de Estados Unidos siguen siendo la forma más segura de almacenar dinero. La confianza que el mundo tiene en la capacidad de Estados Unidos para pagar sus deudas mantiene al dólar como la moneda más redimible para facilitar el comercio mundial.