Invertir en Bitcoin puede parecer complicado, pero es mucho más fácil si describimos paso a paso el proceso básico para comprar y almacenar esta criptomoneda. Comprar Bitcoin es cada vez más fácil y la legitimidad de los intercambios de criptomonedas y billeteras para almacenar estos activos también está creciendo.

Si está interesado en adquirir Bitcoin o u otra criptomoneda importante, en esta guía describimos en detalle todo el procedimiento.

  • El valor de Bitcoin se deriva de su adopción como depósito de valor y sistema de pago, así como de su oferta finita y su inflación decreciente.
  • Si bien es casi imposible que el propio Bitcoin sea pirateado, es posible que una billetera o cuenta de un intercambio de criptomonedas se vea comprometida. Es por eso que es imperativo implementar las medidas de seguridad y almacenamiento adecuadas.
  • Invertir u operar con Bitcoin solo requiere la apertura de una cuenta en un intercambio seguro y con buena reputación, aunque se recomienda la adopción de prácticas de almacenamiento seguro.

Aspectos que debemos considerar antes de empezar

Hay varias cosas que todo aspirante a inversor de Bitcoin debe necesitar. Primero que todo, necesita una cuenta de trading en un intercambio de criptomonedas reconocido, documentos de identificación personal actualizados si está utilizando una plataforma con KYC (Know Your Customer), una conexión segura a Internet y un método de pago.

También se recomienda que tenga su propia billetera de almacenamiento de criptomonedas personal fuera del intercambio. Los métodos de pago válidos que utilizan la mayoría de los intercambios de criptomonedas incluyen cuentas bancarias, tarjetas de débito y tarjetas de crédito. También es posible obtener Bitcoin en cajeros automáticos especializados y mediante transacciones peer-to-peer. Sin embargo, tenga en cuenta que dependiendo del país, los cajeros automáticos de Bitcoin pueden requerir cada vez más identificaciones emitidas por el gobierno conforme pase el tiempo.

¿Como comprar Bitcoin?

Para comprar bitcoins, necesita una billetera digital, documentos de identificación personal, una conexión segura a Internet, un intercambio de criptomonedas y una forma de pago.

La privacidad y la seguridad son cuestiones importantes para los inversores de Bitcoin. Aunque no hay Bitcoins físicos, suele ser una mala idea que una persona presuma de contar con grandes cantidades de bitcoins en su posesión. Cualquiera que obtenga la clave privada de una dirección pública en la cadena de bloques de Bitcoin puede autorizar transacciones. Si bien es obvio que la clave privada debe mantenerse en secreto, los delincuentes pueden intentar robar claves privadas si se enteran de grandes existencias. Tenga en cuenta que cualquiera puede ver el balance de una dirección pública de Bitcoin que utilice. Esto hace que sea una buena idea mantener las cantidades más significativas de BTC en direcciones públicas que no estén conectadas directamente a las que se utilizan para transacciones.

Cualquiera puede ver un historial de transacciones realizadas en la cadena de bloques de Bitcoin, incluso usted. Pero mientras que las transacciones se registran públicamente en la cadena de bloques, la información de identificación del usuario no. En la cadena de bloques de Bitcoin, solo aparece la clave pública de un usuario junto a una transacción, lo que hace que las transacciones sean confidenciales pero no anónimas. En cierto sentido, las transacciones de Bitcoin son más transparentes y rastreables que el efectivo, pero Bitcoin se puede utilizar de forma anónima.

Esa es una distinción importante. Los investigadores internacionales y el FBI han afirmado que pueden rastrear las transacciones realizadas en la cadena de bloques de Bitcoin a otras cuentas en línea de los usuarios, incluidas sus billeteras digitales. Por ejemplo, si alguien crea una cuenta en Coinbase, debe proporcionar su identificación. Por lo tanto, cuando esa persona compra Bitcoin, la criptomoneda comprada queda vinculada a su nombre. Si la envían a otra billetera, aún se puede rastrear hasta la transacción de compra en Coinbase que está conectada a la identidad del titular de la cuenta. Esto no debería preocupar a la mayoría de los inversores porque Bitcoin es legal en los Estados Unidos y en muchos otros países, incluyendo la mayoría de los demás países desarrollados.

Ahora vamos a describir los pasos para comprar e invertir en Bitcoin:

Paso 1: Seleccione un buen intercambio de criptomonedas

Directorio de exchanges de bitcoin

Registrarse en un buen intercambio de criptomonedas le permitirá comprar, vender y mantener criptomonedas. En general, es una buena práctica utilizar un intercambio que permita a sus usuarios retirar también sus criptomonedas a su propia billetera personal para mantenerlas más seguras. Hay muchos intercambios y plataformas de corretaje que no lo permiten y esos son precisamente los que deben evitarse. Para aquellos que buscan intercambiar Bitcoin u otras criptomonedas de manera constante, esta característica puede no importar.

Pueden acceder a un directorio completo con los intercambios de criptomonedas más importantes y recomendados en la actualidad mediante el siguiente enlace: Lista de Exchanges de Criptomonedas Recomendados

Existen muchos tipos de intercambios de criptomonedas. Dado que el espíritu de Bitcoin es la descentralización y la soberanía individual, algunos intercambios permiten a los usuarios permanecer en el anonimato y no requieren que los usuarios presenten información personal. Los intercambios que permiten esto operan de manera autónoma y generalmente están descentralizados, lo que significa que no hay un punto central de control, como ocurre con los mercados centralizados. En otras palabras, no hay un director ejecutivo ni una persona o grupo que un organismo regulador pueda perseguir en caso de que tenga preocupaciones sobre la actividad ilegal que se está llevando a cabo en el intercambio.

Si bien estos tipos de sistemas tienen el potencial de usarse para actividades nefastas, también brindan servicios esenciales al mundo no bancarizado. Las personas que caen dentro de esta categoría pueden incluir refugiados o aquellos que viven en países donde hay poca o ninguna infraestructura gubernamental o bancaria como para proporcionar una identificación estatal requerida para una cuenta bancaria o de inversión. Algunos creen que lo bueno de estos servicios descentralizados supera el potencial de uso ilegal, ya que las personas no bancarizadas ahora tienen un medio para almacenar riqueza y pueden usar esta riqueza para salir de la pobreza.

Intercambios de criptomonedas centralizados – Los más comunes

Intercambios centralizados de criptomonedas

En este momento, el tipo de intercambios de criptomonedas más comúnmente utilizado no está descentralizado y requiere KYC. La mayoría de los intercambios, incluyendo los más importantes y reconocidos en el sector, pertenecen a esta categoría. Por ejemplo, en este grupo tenemos a nombres muy conocidos entre los inversores de criptomonedas como Coinbase, Binance y Kraken.

Cada uno de estos intercambios ha crecido significativamente en la cantidad de funciones que ofrecen. Coinbase, Kraken, Binance y otros ofrecen Bitcoin y un número creciente de altcoins, incluso muchos poco conocidos y que ofrecen interesantes oportunidades de inversión. Estos tres son probablemente la vía de acceso más fácil a las criptomonedas en toda la industria. Binance es el más grande, por volumen de negociación diario, y atiende a operadores de distintos perfiles, incluyendo inversores de criptomonedas avanzados, ofreciendo funciones de trading más serias y numerosas altcoins para elegir.

La siguiente lista muestra 10 de los principales exchanges de criptomonedas no descentralizados en el mercado:

  1. Coinbase
  2. Binance
  3. Kraken
  4. Poloniex
  5. CEX.IO
  6. Gemini
  7. Coinmama
  8. Bittrex
  9. Bitstamp
  10. Changelly

Una cosa importante a tener en cuenta al crear una cuenta de trading en un intercambio de criptomonedas online es utilizar prácticas seguras de Internet. Esto incluye el uso de autenticación de dos factores y el uso de una contraseña única y larga, que incluya una variedad de letras minúsculas, mayúsculas, caracteres especiales y números.

Paso 2: Conecte su cuenta en el intercambio de criptomonedas con un medio de pago seleccionado

Una vez que haya elegido un intercambio, ahora debe reunir sus documentos personales, a menos que haya seleccionado in intercambio descentralizado. Dependiendo del intercambio, los documentos requeridos pueden incluir imágenes de una licencia de conducir, número de seguro social, así como información sobre su empleador y la fuente de ingresos. La información que pueda necesitar puede depender de la región en la que vive y de las leyes que la rigen. El proceso es en gran medida el mismo que el de abrir una cuenta de trading típica de un broker online.

¿No sabe cual es el mejor exchange de criptomonedas para usted? En la siguiente guía explicamos una serie de consejos básicos para escoger un buen intercambio de criptomonedas: Como seleccionar un buen exchange de criptomonedas

Al vincular una cuenta bancaria a su billetera, puede comprar y vender bitcoins y depositar ese dinero directamente en su cuenta.

Una vez que el intercambio haya asegurado su identidad y legitimidad, ahora puede conectar una opción de pago a su cuenta de trading en el exchange de criptomonedas elegido. Con los intercambios mencionados anteriormente, puede conectar su cuenta bancaria directamente o puede conectar una tarjeta de débito o crédito. Si bien puede usar una tarjeta de crédito para comprar criptomonedas, generalmente es algo que debe evitarse debido a la volatilidad que pueden experimentar las criptomonedas.

Por lo tanto, aparte de otras criptomonedas, los medios de pago que pueden usarse en los mayores intercambios de criptoactivos para comprar Bitcoin son los siguientes:

  • Transferencia bancaria
  • Tarjeta de crédito
  • Tarjeta de débito

Si bien Bitcoin es legal en los Estados Unidos y en muchos otros países, algunos bancos no aceptan demasiado la idea y pueden cuestionar o incluso detener los depósitos en sitios o intercambios relacionados con criptomonedas. Si bien la mayoría de los bancos permiten estos depósitos, es una buena idea verificar para asegurarse de que su banco permita depósitos en el intercambio elegido.

Existen diferentes tarifas para los depósitos a través de una cuenta bancaria, tarjeta de débito o crédito. Coinbase, por ejemplo, que es un intercambio sólido para principiantes, tiene una tarifa de 1.49% para cuentas bancarias y una tarifa de 3.99% para tarjetas de débito y crédito. Es importante investigar las tarifas asociadas con cada opción de pago a la hora de elegir un intercambio o para elegir qué forma de pago funciona mejor para usted.

Paso 3 – Coloque una orden de compra para adquirir sus bitcoins

Una vez que haya elegido un intercambio y haya conectado una opción de pago, ahora puede comprar Bitcoin y otras criptomonedas. En los últimos años, las criptomonedas y sus intercambios se han vuelto poco a poco más comunes al alcance de las masa.

Los intercambios han crecido significativamente en términos de liquidez y la amplitud de sus servicios. Algunos incluso ofrecen derivados OTC (como futuros y opciones) de Bitcoin y otras monedas para inversores más sofisticados. Lo que alguna vez se consideró una estafa o un tipo de activo cuestionable, se ha convertido en algo que podría considerarse digno de confianza y legítimo y en una nueva forma de inversión.

Ahora, los intercambios de criptomonedas han llegado a un punto en el que tienen casi el mismo nivel de funciones, calidad y fiabilidad que sus contrapartes especializadas en activos financieros más tradicionales, como las acciones y los futuros regulados. Una vez que haya encontrado un intercambio confiable y eficiente y haya conectado un método de pago, estará listo para comenzar.

Hoy en día, los intercambios de criptomonedas ofrecen una serie de tipos de órdenes y formas de invertir, casi tan amplio como los brokers y mercados tradicionales. Casi todos los intercambios de criptomonedas ofrecen tanto órdenes de mercado como órdenes límite y algunos también ofrecen órdenes stop-loss.

De los intercambios mencionados anteriormente, Kraken ofrece la mayoría de los tipos de órdenes. Kraken ofrece órdenes de mercado, límite, stop-loss, stop-limit y take-profit.

Además de una variedad de tipos de órdenes, los intercambios también ofrecen formas de establecer inversiones recurrentes, lo que permite a los clientes promediar el costo en dólares de las inversiones que realizan. En vez de hacer una sola compra grande, el operador puede realizar múltiples compras pequeñas espaciadas en el tiempo. Coinbase, por ejemplo, permite a los usuarios establecer compras recurrentes para todos los días, semanas o meses. Abrir una cuenta en un intercambio es realmente todo lo que necesita el inversor hacer para poder comprar Bitcoin u otras criptomonedas, pero hay algunos otros pasos a considerar para mayor seguridad.

Paso 4: Almacenamiento seguro de los bitcoins comprados

Las carteras de Bitcoin y otras criptomonedas son dispositivos usados para almacenar activos digitales de forma más segura. Tener sus criptomonedas fuera de su intercambio y en su billetera personal garantiza que solo usted tenga control sobre la clave privada de sus fondos. También le brinda la capacidad de almacenar fondos fuera de un intercambio y evitar el riesgo de que este sea pirateado y pierda sus fondos, algo que ha ocurrido en el pasado.

Billetera de Bitcoin

Los bitcoins no son monedas físicas y deben almacenarse en billeteras digitales

-Nota: Si bien la mayoría de los intercambios ofrecen billeteras para sus usuarios, la seguridad no es su negocio principal. Por lo general, no se recomienda usar una billetera de intercambio para almacenar grandes cantidades de criptomonedas o para inversiones a largo plazo.

Algunas billeteras tienen más funciones que otras. Algunas están diseñadas solo para almacenar bitcoins y otras ofrecen la capacidad de almacenar numerosos tipos de altcoins. Algunas carteras también ofrecen la posibilidad de intercambiar un token por otro.

Cuando se trata de elegir una billetera de  Bitcoin, existen varias opciones. Lo primero que deberá comprender sobre las billeteras de criptomonedas es el concepto de billeteras calientes (billeteras en línea) y billeteras frías (billeteras de papel o hardware).

Billeteras calientes de Bitcoin

Las billeteras en línea también se conocen como billeteras «calientes». Las billeteras calientes son carteras de criptomonedas que se ejecutan en dispositivos conectados a Internet como computadoras, teléfonos o tabletas. Esto puede crear una vulnerabilidad porque estas carteras generan las claves privadas de las criptomonedas en estos dispositivos conectados a Internet. Si bien una billetera caliente puede ser muy conveniente por la facilidad que ofrece para acceder y realizar transacciones con activos digitales rápidamente, almacenar su clave privada en un dispositivo conectado a Internet hace que sea más susceptible a un pirateo.

Esto puede sonar exagerado, pero las personas que no están aplicando la seguridad suficiente al usar estas billeteras calientes pueden sufrir el robo de sus fondos. Esta no es una ocurrencia infrecuente y puede ocurrir de varias maneras. Como ejemplo, jactarse en un foro público como Reddit sobre la cantidad de Bitcoin que tiene mientras usa poca o ninguna seguridad y almacena sus activos en una billetera caliente no sería prudente. Dicho esto, es posible hacer que estas billeteras  sean más seguras siempre que se tomen precauciones. Las contraseñas seguras, la autenticación de dos factores y la navegación segura en Internet deben considerarse requisitos mínimos.

Estas carteras se utilizan mejor para almacenar pequeñas cantidades de criptomonedas o criptomonedas que se están negociando activamente en un intercambio. Podría comparar una billetera caliente con una cuenta corriente. La sabiduría financiera convencional afirma que se debe mantener solo el dinero para gastos en una cuenta corriente mientras que la mayor parte de los fondos se guarda en cuentas de ahorro u otras cuentas de inversión. Lo mismo podría decirse de las billeteras calientes. Las billeteras calientes abarcan carteras para dispositivos móviles, carteras para computadoras de escritorio, carteras para navegadores web y carteras de custodia de intercambios de criptomonedas,

Como se mencionó anteriormente, las carteras de los intercambios son cuentas de custodia proporcionadas por un intercambio de criptomonedas.Los usuarios de este tipo de billeteras no son los propietarios de la clave privada de las criptomonedas que se encuentran en las billeteras. Si ocurriera un evento en el que el intercambio fuera pirateado o una cuenta se ve comprometida, los fondos almacenados se perderían. La frase «no tus llaves, no tus bitcoins» es un concepto muy repetido dentro de los foros y comunidades de criptomonedas.

Billeteras frías de Bitcoin

La descripción más simple de una billetera fría es una cartera de criptomonedas a que no está conectada a Internet y, por lo tanto, tiene un riesgo mucho menor de verse comprometida. Estas carteras también se pueden denominar billeteras fuera de línea o billeteras de hardware.

Estas carteras almacenan la clave privada de un usuario en algo que no está conectado a Internet y pueden venir con software que funciona en paralelo para que el usuario pueda ver su billetera sin poner en riesgo su clave privada.

Quizás la forma más segura de almacenar criptomonedas fuera de línea es a través de una billetera de papel. Una billetera de papel es una billetera de criptomonedas que se puede generar a partir de ciertos sitios web. Estos sitios generan claves públicas y privadas que imprimen en una hoja de papel. La capacidad de acceder a la criptomoneda depositada en estas direcciones solo es posible si el usuario tiene el papel con la clave privada. Muchas personas laminan sus billeteras de papel y las guardan en cajas de seguridad en su banco o incluso en una caja fuerte en su casa. Estas carteras están diseñadas para inversiones a largo plazo y que requieran una alta seguridad debido a que no es posible vender o intercambiar rápidamente las criptomonedas almacenadas de esta manera.

Un tipo de billetera fría que se usa más comúnmente es la billetera de hardware. Una billetera de hardware suele ser un dispositivo de unidad USB que almacena las claves privadas de un usuario de forma segura fuera de línea. Estas billeteras frías presentan importantes ventajas sobre las billeteras calientes, ya que no se ven afectadas por los virus que podrían estar en la computadora. Con las billeteras de hardware, las claves privadas nunca entran en contacto con la computadora conectada a Internet o con software potencialmente vulnerable. Estos dispositivos también suelen ser de código abierto, lo que permite a la comunidad determinar su seguridad a través de auditorías de código en lugar de que una empresa declare que su uso es seguro.

Las billeteras frías son la forma más segura de almacenar su Bitcoin u otras criptomonedas. Sin embargo, en la mayoría de los casos requieren un poco más de conocimiento para su configuración.

Una buena manera de configurar sus billeteras es tener tres cosas:

  1. Una cuenta en un intercambio de criptomonedas para comprar y vender Bitcoin y otros criptoactivos
  2. Una billetera caliente para almacenar cantidades pequeñas o medianas de criptomonedas que desea intercambiar o vender.
  3. Una billetera de hardware fría para almacenar mayores cantidades de criptomonedas y para inversiones de más largo plazo.

A continuación se muestran algunas opciones recomendadas para principiantes:

  • Exodus:es una aplicación fuera de línea todo en uno con soporte para varias criptomonedas, incluyendo Bitcoin. Exodus es de uso gratuito, cuenta con varias funciones básicas incorporadas para realizar transacciones e incluye algunas herramientas como gráficos simples para ayudarlo a visualizar su cartera de criptomonedas.
  • Mycelium: esta es una billetera móvil popular conocida por ser compatible con tecnología más avanzada, como las billeteras de hardware Trezor (para máxima seguridad) y Tor.
  • Bitcoin Core: una opción gratuita y de código abierto que sirve como un nodo de Bitcoin, Bitcoin Core hace un excelente trabajo al verificar los pagos, ya que solo acepta pagos de cadenas de bloques válidas.

Intercambios de criptomonedas peer-to-peer

A diferencia de los intercambios descentralizados, que emparejan a compradores y vendedores de forma anónima y facilitan todos los aspectos de las transacciones con criptomonedas, existen algunos servicios de intercambio peer-to-peer (P2P) que proporcionan una conexión más directa entre los usuarios. LocalBitcoins y AirTM son ejemplos populares de este tipo de intercambio. Después de crear una cuenta en uno de estos intercambios, los usuarios pueden publicar solicitudes para comprar o vender Bitcoin, incluyendo información sobre los métodos de pago y el precio. A continuación, los usuarios navegan por listas de ofertas de compra y venta, eligiendo a los socios comerciales con los que desean realizar transacciones.

LocalBitcoins y AirTM facilitan algunos de los aspectos de las transacciones. Si bien los intercambios P2P no ofrecen el mismo anonimato que los intercambios descentralizados, ofrecen a los usuarios la oportunidad de comparar precios para obtener la mejor oferta. Muchos de estos intercambios también proporcionan sistemas de calificación para que los usuarios tengan una forma de evaluar a los posibles socios comerciales antes de realizar transacciones.